alles over de slimme koelkast van nu en morgen

Wat is een slimme koelkast?

Een slimme koelkast (Engels: smart fridge / smart refrigerator) is een koelkast die is geprogrammeerd om bij te houden welke producten er in de koelkast aanwezig zijn. Dit wordt gedaan door het bijhouden van de voorraad door middel van het scannen van de producten met barcode of RFID, of door het handmatig “inchecken” van de producten. De slimme koelkast wordt ook wel intelligente koelkast of internetkoelkast (Engels: connected fridge) genoemd

De slimme koelkast komt er aan

Het idee achter de slimme koelkast is dat deze de inhoud in de gaten houdt en je op de hoogte stelt wanneer een product op is. Of nog mooier – het product op een bestellijst plaatst of zelf bestelt. Maar dat is lang niet alles.

Een andere toepassing van de slimme koelkast is dat deze maaltijden voorstelt op basis van de ingrediënten die zich op dat moment in de koelkast bevinden. Of dat de koelkast aangeeft welke ingrediënten ontbreken om een bepaalde maaltijd te maken.
Uiteraard zal de slimme koelkast ook een rol gaan spelen bij gezond eten en bij diëten. En zal hij je waarschuwen als er producten in de koelkast liggen die de houdbaarheidsdatum naderen of overschreden hebben.

Omdat een slimme koelkast ook zal registeren wanneer een product in de koelkast is gelegd en wanneer het er voor het laatst in zat, kan de koelkast op basis van historische gegevens gaan voorspellen wanneer iets op zal zijn. Of aan de hand van het gewicht van de producten aangeven wat bijna op is en wat nog niet.

Uiteraard worden slimme koelkasten bediend via een app op tablet of telefoon en kan via de app informatie worden opgevraagd over de voorraad. Ook is het de verwachting dat slimme koelkasten over een touchscreen zullen beschikken. Er zijn fabrikanten die van mening zijn dat de koelkast vanwege zijn centrale plaats en centrale rol in het huishouden prima kan dienen als een soort van digitaal centraal informatiepunt (lees: uitgerust wordt met een touch-display met allerlei informatie en mogelijkheden. Die rol heeft de koelkast nu ook al vaak in de vorm van notities, schoolroosters en telefoonlijstjes.

De slimme koelkast is nog niet erg slim

Helaas is er nog een (lange?) weg te gaan voordat de slimme koelkast alles kan wat hierboven staat beschreven. Dat heeft alles te maken met de nu nog te beperkte mogelijkheden om de koelkast automatisch van voldoende informatie te voorzien over zijn inhoud. Immers de koelkast moet van ieder product weten wat het is, wat de uiterste houdbaarheidsdatum is en of het zich nog in de koelkast bevindt. Om echt slim te zijn moet de koelkast elk product uniek kunnen identificeren en registeren inclusief de houdbaarheidsdatum. En dat is op dit moment nog niet mogelijk. Het zou kunnen door alle voedingsmiddelen te voorzien van RFID-sensoren maar zover is het nog niet. Maar een aantal fabrikanten staan niet stil en werken er hard aan om koelkasten zo slim als mogelijk te maken met andere technieken zoals camera’s in de koelkast.

Tot het moment dat koelkasten zelf kunnen registreren wat er in en uit gaat zullen slimme koelkasten niet echt doorbreken omdat de registratie teveel input van de gebruiker vraagt. En de bedoeling van slimme koelkasten is om consumenten het leven makkelijker te maken, niet moeilijker.

Geschiedenis slimme koelkast

De slimme koelkast in de film "Total Recall" (2012)Ideeën over de slimme koelkast van de toekomst bestaan al geruime tijd maar de tijd was er nog niet echt rijp voor. De technologische ontwikkelingen gaan echter snel en de slimme koelkast is slechts één van de vele toepassingen die het “Internet of Things” ons gaat brengen.
De eerste keer dat het grote publiek met een slimme koelkast werd geconfronteerd stamt al uit het jaar 2000. In de film “The 6th Day” is een koelkast te zien die Arnold Schwarzenegger informeert dat de melk op is en hem om bevestiging vraagt om nieuwe te bestellen.

Slimme koelkast in de film "The 6th Day"In de film Total Recall (2012) komt een koelkast voor met een enorm touch-screen die het mogelijk maakt om notities te maken en berichten achter te laten.

 

 

De slimme koelkast en “Internet of Things” (IoT)

The Internet is of Things (Nederlands: het Internet der Dingen) is een fenomeen dat steeds meer in de aandacht begint te komen omdat de technologie inmiddels zover is gevorderd dat het mogelijk is om fysieke voorwerpen (Things) te voorzien van ingebedde netwerktechnologie waarmee ze met elkaar kunnen communiceren, via apps interactie met mensen kunnen hebben en internetdiensten kunnen gebruiken. Dit biedt vele mogelijkheden om de bruikbaarheid van voorwerpen enorm te vergroten omdat al die dingen slim worden. Slim omdat ze over sensoren beschikken om veranderingen in de omgeving te registreren en daar op te reageren, en slim omdat ze in staat zijn informatie van andere dingen te krijgen of van internet te halen.

Een definitie van het internet der dingen is:
Een voorgestelde ontwikkeling van het internet, waarbij alledaagse voorwerpen zijn verbonden met het netwerk en gegevens kunnen uitwisselen (bron: wikipedia)

De slimme koelkast heeft de potentie om heel populair en heel intelligent te worden. De koelkast neemt een centrale plaats in binnen vrijwel ieder huishouden omdat hierin het grootste deel van de voedsel- en drankvoorraad is opgeslagen. De koelkast “raakt” daarom aan heel veel onderwerpen zoals boodschappen doen, de aanwezige voorraad van levensmiddelen, de houdbaarheid van levensmiddelen, het bereiden van maaltijden en gezond of ongezond eten. Als de koelkast er in slaagt om zo slim te worden dat hij een belangrijke rol in al deze zaken gaat spelen wordt hij ongetwijfeld het moederschip van alle slimme huishoudelijke apparaten.

De koelkast die zelf boodschappen doet

Slimme koelkasten passen prima bij de ontwikkeling dat bij steeds meer supermarkten de boodschappen online besteld kunnen worden en daarna voor je klaargezet worden of bij je thuisbezorgd. Vrije tijd is kostbaar en met het automatiseren van het boodschappen-/voorraadproces valt veel tijd te besparen.

Er zal een tijd komen dat de koelkast zelflerend is, weet wanneer de voorraad aangevuld moet worden en wanneer voedingsmiddelen over de houdbaarheidsdatum zijn, en vervolgens zelfstandig de boodschappen via internet bestelt.